måndag 8 augusti 2011

Kompassen


En av "Four Great Inventions of ancient China" 四大发明 är Kompassen 指南针(zhǐnánzhēn).
Senare även publicerat: Krutet, Boktryckarkonsten och Papperstillverkning.

Kompassen uppfanns i antika Kina några hundra år innan Kristi födelse, men det är lite luddigt att säga exakt när. Man upptäckte fenomenet att metall påverkades av jordens magnetfält 700-500BC, och 400-200BC började den ta form av en användbart instrument och den Kinesiska kompassen 司南 (sīnán) var skapad.

Den klassiska Kinesiska Kompassen består av en "sked" av magnetisk metall som ligger på en kopparplatta. Ett cirkulär yta i centrum på plattan representerar solen och den kvadratiska ytan utanför representerar jorden. Samma geometri som går att hitta på altarna i Himmelens Tempel och Jorden Tempel.
En tydlig skillnad mot vad vi är vana vid är att Kompassen alltid pekar mot söder 南 (nán). Denna kompass är dock ganska otymplig för att använda vid navigering.

Utvecklingen fortsatte och man kom på hur man magnetiserar nålar som kunde flyta på vattenytan, och tekniken förfinades sakta men säkert. Runt år 1 000 började kompassen på allvar användas för att hitta vägen när man var ute och seglade. Man brukar säga att det var Shen Kuo 沈括 som skapade den "slutliga" nålkompassen som var lämplig för navigering efter att han detaljerad dokumenterat uppfinningen år 1088. Uppfinningen exporterad senare till Europa och "vi" kunde ge oss ut och upptäcka världen.

Min privata kompass som jag alltid har i väskan om jag skulle känna mig osäker på var jag är. "Skeden" ligger väl avvägd på den blanka cirkulär ytan, och pekar alltid mot söder.

En modell av en Kinesisk kompass i jätteformat i en liten park i Beijing.

4 kommentarer:

  1. Då är det ju kompassens och inte datorns fel att du kan ha ont i axeln efter en lång promenad.;)

    SvaraRadera
  2. Helt off topic men ändå:

    Du missade väl inte Inter - Milan i lördags ?

    SvaraRadera
  3. spännande läsning, visste inte detta ang "skeden".
    Hur länge blir du kvar i Beijing? jag åker till Beijing på lördag : )

    SvaraRadera
  4. Inger,
    Nja, kompassen är inte så stor som den kanske ser ut.

    Anonym
    Jag var inte där, men jag missade inte att matchen spelades. Dock är jag totalt ointresserad av fotboll.

    Anna
    Välkommen tillbaka till stan. Själv återvänder jag till Sverige om två knappt veckor.

    SvaraRadera